Play, Pay, Information: Why Google’s providers are on CCI radar | Newest Information India

Google steht in Indien sehr stark im regulatorischen Fadenkreuz. Die Competition Commission of India (CCI), die jüngste Anordnung der Kartellbehörde zur Untersuchung der Praktiken der Google News-Plattform, ist die fünfte derartige Untersuchung, die zu den Praktiken des Technologiegiganten im Land eingeleitet wurde.

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Unter die Lupe genommen werden Produkte, Dienstleistungen und Richtlinien, z. B. wie das Unternehmen Käufe in seinem Play Store zulässt, seine Bemühungen zur Förderung von Google Pay, seine Lizenzabkommen für Android TV und die wahrgenommene Dominanz von Android, die den Wettbewerb ebenfalls einschränken soll als Wahl für Benutzer. Der IHK hat Google bereits mit einem Bußgeld belegt 135,86 Millionen im Jahr 2018 für Verzerrungen in den Suchergebnissen, ein Bereich, in dem der Technologieriese weltweit führend ist.

Das Nachrichtenproblem

Die neueste Untersuchung betrifft die Art und Weise, wie Google News betreibt, einen Aggregationsdienst, der tief in die Plattformen Google Discover und Google Search auf Telefonen und PCs eingebettet ist.

Die Digital News Publishers Association (DNPA), zu der die digitalen Zweige der größten indischen Medienhäuser (einschließlich der Hindustan Times) gehören, hat Bedenken hinsichtlich der Undurchsichtigkeit der Algorithmen geäußert, die bestimmen, welche Nachrichtenwebsite mehr Besucher (die zu Klicks führen) durch die Suche erhält Ergebnisse und hat einseitige Entscheidungen zur Umsatzbeteiligung mit Publishern in Frage gestellt, deren Snippets häufig in News und der Suche verwendet werden, um Ergebnisse anzureichern.

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„Als DNPA sind wir CCI sehr dankbar, dass sie sich der Angelegenheit angenommen haben, und wir sind zuversichtlich, dass der Gerechtigkeit Genüge getan wird“, sagte Sujata Gupta, Generalsekretärin der DNPA. Google India reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Sondierungsanordnung verdeutlicht, dass Google möglicherweise gegen Bestimmungen von Abschnitt 4 des Wettbewerbsgesetzes von 2002 verstößt. „Die Anschuldigungen des Informanten, wenn sie in diesem von Google betriebenen vertikal integrierten Ökosystem gesehen werden, lassen auf den ersten Blick den Anschein erwecken, dass Nachrichtenverlage keine andere Wahl haben die von Google auferlegten Geschäftsbedingungen zu akzeptieren“, heißt es in der Verfügung der IHK. Google ist gewissermaßen das Tor zwischen Verlagen und Lesern.

Google News konkurriert weltweit mit Aggregator-Plattformen wie Microsoft Start (dies ersetzt Microsoft News) und Apple News. Beide haben jedoch nicht den Vorteil, in eine so große Plattform wie die Google-Suche integriert zu sein, obwohl Microsoft dies mit der optionalen Taskleistenintegration für die Newsfeed-App in Windows 11 ändert.

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„Eine Lektüre der Prima-facie-Anordnung von CCI gegen Google und Alphabet Inc. zeigt, dass es ausreichende belastende Informationen und Beweise gibt, die das Monopol von Google und den Missbrauch der marktbeherrschenden Stellung auf dem relevanten Markt belegen, d Malhotra, geschäftsführender Partner bei TMT Law Practice.

Einnahmeverluste sind ein Problem für Nachrichtenverlage. „Der Informant behauptet, dass Google der Hauptakteur im digitalen Werberaum ist und einseitig über den Betrag entscheidet, der an die Herausgeber für die von ihnen erstellten Inhalte zu zahlen ist“, heißt es in der Sondierungsanordnung.

„Das Eingreifen durch Wettbewerbsrecht oder -regulierung ist der richtige Weg, um Fairness zu schaffen und die Lebensfähigkeit der Nachrichtenbranche sicherzustellen, die die fünfte Säule der Demokratie ist“, sagte Vikas Kathuria, außerordentlicher Professor an der School of Law und Leiter des Center on Law, Regulation & Technology , BML-Munjal-Universität.

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In vielen Ländern hat Google genau beobachtet, wie es mit Nachrichtenverlagen verhandelt. Das Unternehmen wurde im Juli 2021 in Frankreich mit einer Geldstrafe von 592 Millionen US-Dollar wegen Verstößen bei der Aushandlung von Zahlungsbedingungen mit Verlagen für die Wiederverwendung von Inhalten belegt.

Google hat den französischen Behörden seither einige Vorschläge unterbreitet, wie zum Beispiel „in gutem Glauben mit Verlegern verhandeln“ und keine Auswirkung auf das Ranking für geschützte Inhalte und fünfjährige Einnahmenvereinbarungen.

Im Jahr 2020 hat die australische Regierung erstmals den News Media Bargaining Code zur Diskussion gestellt, um sicherzustellen, dass Plattformen wie Google und Facebook Inhaltsverträge mit Nachrichtenverlagen abschließen. Im Jahr 2021, bevor Australien ein Gesetz verabschiedete, bemühte sich Google, Verträge mit großen Verlagen zu unterzeichnen.

„Es wird sicherstellen, dass Nachrichtenmedienunternehmen für die von ihnen generierten Inhalte fair entlohnt werden. Medienfreiheit ist ein Mandat gemäß Artikel 19 der indischen Verfassung. Google in den Rahmen des indischen Rechts zu bringen, wird das Recht auf Leben von Millionen von Entwicklern und Nutzern in Indien sicherstellen“, sagte Virag Gupta, Anwalt und Experte für Cyber-Recht.

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Einschränkungen von Google Play

Der Tech-Riese wird auch wegen Play Store-Richtlinien untersucht. Das neue Abrechnungssystem von Google Play, das Entwickler verpflichtend in alle Apps und Spiele integrieren müssen, die sie im Play Store für Android veröffentlichen, wird der einzige Weg für In-App-Käufe sein. Seien es einmalige Käufe oder Abonnements. Google zieht von jeder Transaktion einen Anteil ab.

„Indem Google den App-Eigentümern die Wahl des Zahlungssystems aufzwingt und den App-Eigentümern die Wahl des Zahlungsanbieters verweigert, frönt Google einem wettbewerbswidrigen Verhalten, indem es seinen Markt missbraucht“, sagte Sijo Kuruvilla George, Executive Director der Alliance of Digital India Foundation (ADIF).

Hier sind ernsthafte Zahlen im Spiel. Laut den neuesten Zahlen des Forschungsunternehmens StatCounter hat Android in Indien einen Marktanteil von rund 95,24 %. Apples iOS für iPhone folgt mit 3,76 % Anteil mit Abstand an zweiter Stelle. Google Play Store ist die offizielle Plattform zum Herunterladen von Apps und Spielen auf Android-Geräten. Das Play-Abrechnungssystem nutzt Google Pay, die unternehmenseigene digitale Zahlungsplattform.

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Google hat darauf bestanden, dass eine sehr kleine Anzahl von Entwicklern von den Änderungen betroffen sein wird. „Unabhängig davon, wie viele App-Besitzer davon betroffen sind, verstößt diese Praxis gegen das Wettbewerbsrecht“, fügte George hinzu.

Letztes Jahr hat Google die Provisionsgebühr für einige Transaktionen, wie z. B. Abonnements, von 30 % auf 15 % gesenkt.

In Korea stellt Google den Play Store-Entwicklern jetzt alternative Zahlungssysteme zur Auswahl. Ein neues Gesetz verbot App-Plattformen die Monopolisierung von Zahlungsmethoden, was Technologiegiganten wie Google gezwungen hat, die den Entwicklern zur Verfügung stehenden Optionen zu erweitern. Die Korea Fair Trade Commission (KFTC) hat Google bereits im September wegen kartellrechtlicher Praktiken eine Geldbuße in Höhe von 176,64 Millionen US-Dollar auferlegt.

Vorteil Google Pay?

CCI hat die Richtlinien von Google auf vermeintliche Privilegien durchsucht, die der Zahlungs-App Google Pay zuerkannt wurden, einschließlich der Vorladung auf Android-Telefonen, die in Indien verkauft werden. Google Pay hieß früher Google Tez. Die Behauptung ist, dass die Konkurrenten von Google Pay, zu denen PhonePe, Paytm, Amazon Pay und WhatsApp Pay gehören, nicht das gleiche Privileg haben.

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Der Markt ist riesig. Einige der beliebtesten Handys in Indien laufen mit Android.

„Ein ähnlicher Fall in Europa war der, dass der Internet Explorer auf Microsoft Windows-Computern vorinstalliert wurde und dadurch den Markt anderer Browser beeinflusste. Microsoft war gezwungen, den Benutzern eine Option zur Auswahl des Browsers zu geben. Die Bündelung von Google Pay auf Android-Telefonen könnte ein ähnlicher Fall sein, der Wettbewerber in diesem Bereich betrifft“, sagt Prasanth Sugathan, Legal Director, Software Freedom Law Center (SFLC.in).

George sagte, dass die Menge an Nutzerdaten, die Google bereits besitzt, zusammen mit den Finanzdaten der Nutzer dazu dienen könnte, seine Dominanz und sein Monopol auszubauen.

Android-Monopol, ein globales Problem

Auch das Smartphone-Betriebssystem Android steckt unter dem Scanner, um Googles eigene Apps hervorzuheben. In einer nicht so überraschenden Wendung sagte CCI im September 2021, dass es Google des wettbewerbswidrigen Verhaltens und der restriktiven Handelspraktiken rund um Android und den Telefonmarkt für schuldig befunden habe.

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Google Pay ist nicht die einzige App, die auf Android-Telefonen das Prime Preloading-Privileg erhält. Zehn Apps, darunter Gmail, Chrome, Karten, Fotos und Suche, müssen auf Android-Telefonen zwingend vorinstalliert sein, wenn der Telefonhersteller Google Mobile Services (GMS) in das von ihm verwendete Android integrieren möchte.

Wenn sie dies nicht tun, können sie nur auf eine Barebone-Android-Version zugreifen – das ist auf dem hart umkämpften Markt für Android-Telefone nicht wirklich eine Option.

Dies ist speziell kein indisches Problem.

Die Competition and Markets Authority (CMA) der britischen Regierung veröffentlichte im Dezember einen Bericht, der besagt, dass Apple und Google zu viel Kontrolle über Betriebssysteme (iOS und Android), App Stores (App Store und Play Store) und Webbrowser (Safari und Chrome), die zusammen ihre „Ökosysteme“ bilden. Es besteht die Sorge, dass Menschen, die ein Telefon kaufen, auf dem eine der beiden Plattformen läuft, weitgehend von diesem Ökosystem kontrolliert werden.

Google kämpft immer noch gegen eine Geldbuße in Höhe von 4,34 Milliarden Euro (5 Milliarden US-Dollar), die von der Europäischen Union im Jahr 2018 verhängt wurde, nachdem das Unternehmen eines ähnlichen wettbewerbswidrigen Verhaltens mit Android für schuldig befunden worden war.

Voreingenommenheit bei der Suche

CCI verhängt eine Strafe von 135,85 crore bei Google im Jahr 2018, nachdem es der Voreingenommenheit in den Suchergebnissen für schuldig befunden wurde. Die Ergebnisse zeigen, dass die Suchergebnisse von Google darauf zugeschnitten waren, die eigenen Dienste und Partner des Unternehmens zu bevorzugen, während gleichzeitig Werbedienste eingesetzt wurden, um einige Werbetreibende gegenüber anderen zu benachteiligen.

„Die Existenz von Monopolen im Technologiebereich ist eine Realität, und wir haben Maßnahmen gesehen, die von verschiedenen Regulierungsbehörden in Europa und den USA gegen Microsoft, Google, Facebook, Apple und Amazon ergriffen wurden“, sagt Sugathan.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Google mit einer Geldstrafe belegt wird. „In drei Kartellfällen wurde Google von der Europäischen Kommission eine Geldbuße in Höhe von 9,7 Milliarden US-Dollar auferlegt. In den USA haben viele Staaten eine Klage gegen Google wegen mutmaßlicher wettbewerbswidriger Praktiken eingereicht, um sein Online-Werbegeschäft durch die illegale Zusammenarbeit mit dem sozialen Netzwerk Facebook anzukurbeln“, betont Virag Gupta.

TV-Vereinbarungen unter Linse

Auch die Vereinbarungen von Google mit Smart-TV-Herstellern werden untersucht. Auch in diesem Fall gibt es das Problem, dass Google von TV-Herstellern verlangt, das Television App Distribution Agreement (TADA) und ein Android Compatibility Commitment (ACC) zu unterzeichnen, die vorschreiben, dass eine ganze Suite von Google-Apps auf Fernsehern vorinstalliert sein muss. einschließlich YouTube, Google Play Movies und Play Store.

Was zu erwarten ist?

Es kann eine Weile dauern, bis gegen das Android-Kartellurteil Bußgelder verhängt werden und die laufenden Untersuchungen abgeschlossen sind. Es wird erwartet, dass die Untersuchung der Play Store-Abrechnungsrichtlinien innerhalb von 60 Tagen abgeschlossen sein wird. Das und die Untersuchung der Google News-Richtlinien sind die beiden großen.

„Angesichts der umfangreichen verfügbaren belastenden Beweise besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass Google in beiden Fällen wegen Missbrauchs einer marktbeherrschenden Stellung haftbar gemacht werden kann. Sobald es haftbar gemacht wird, wird die Höhe der Strafe auf der Grundlage des Umsatzes von Google gemäß den geltenden Bestimmungen des Gesetzes verhängt“, sagte Malhotra.

CCI wird mit dem Urteil über Googles Play Store-Praktiken ein Zeichen setzen. Die Kartellbehörde hat bereits Untersuchungen gegen Apples App-Store-Richtlinien eingeleitet, darunter In-App-Transaktionsprovisionen, das Verbot konkurrierender App-Stores auf iPhones und Genehmigungsrichtlinien für App-Übermittlungen.

ÜBER DEN AUTOR

Vishal Mathur ist Technologieredakteur der Hindustan Times. Wenn er keinen Sinn in der Technologie findet, sucht er oft nach einem schwer fassbaren analogen Raum in einer digitalen Welt … Details anzeigen

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