Jxdn, Nessa Barrett, Jufu: How TikTok Stars Are Taking Music by Storm

Im Jahr 2020 war TikTok zweifellos der kürzeste Weg zu einem großen Label-Deal. Dank der musikzentrierten Plattform und des musikorientierten Algorithmus der App definieren ihre Stars einen „Erfolg über Nacht“ – ein Begriff, der früher verwendet wurde, um einen Karriereschub zu verspotten, jetzt aber einfach eine Tatsache ist. Im letzten Jahr stiegen Breakout-Künstler wie Doja Cat und Megan Thee Stallion dank der Plattform in die Höhe und halfen beiden, Grammy-Nominierungen zu erhalten, unter anderem für den besten neuen Künstler. TikTok hat die Karrieren von erfahrenen Künstlern angekurbelt – insbesondere Fleetwood Mac, der dank eines viralen Videos mit seinem Song „Dreams“ ein Wiederaufleben erlebte – und hilft auch dabei, Acts zu kreieren.

Kein Wunder, dass TikTok dieses Jahr boomt. Da die Live-Musikindustrie durch die Absage des Tourens ins Stocken geraten war, wandten sich die Ohren (und Augen) der Welt anderen Veranstaltungsorten zu, die meisten davon virtuell. Die COVID-Pandemie und das Ein- und Ausschalten haben viele Menschen zu Hause nervös gemacht. Dies bot die perfekte Gelegenheit, ein Publikum zu finden, und bewies seine Fähigkeit, Songs in epische Streaming-Nummern und Platzierungen auf den Charts zu katapultieren. Laut TikToks erstem Musikbericht zum Jahresende übertrafen 176 verschiedene Songs im Jahr 2021 1 Milliarde Videoaufrufe, und fünf von ihnen erreichten Platz 1 der Billboard Hot 100.

In der Tat hat COVID auf TikTok eine neue Art von Star geboren – einen, der schon vor Beginn einer Musikkarriere eine große Anhängerschaft hatte – und diese Künstler umgehen den traditionellen A & R-Prozess.

Isabel Quinteros, Senior Managerin für Künstlerbeziehungen und Musikpartnerschaften bei TikTok US, sagt, sie habe über 70 Künstler gesehen, die von Labels signiert wurden, nachdem sie auf der Plattform viral geworden waren – einige, die bereits Fanbasen hatten, wie Dixie D’Amelio, die Schwester von Charli, die meisten von TikTok – Gefolgte Persönlichkeit und andere, die über Nacht in die Luft zu jagen schienen, wie Avenue Beat. Aber wie genau?

„TikTok verteilt Inhalte basierend auf Leistung und Interessen, sodass gute Inhalte trotz der Anzahl der Follower, die Sie möglicherweise haben oder nicht, eine große Reichweite haben“, sagt Quinteros. “Deshalb ist die App die beste für die Entdeckung von Musik.”

TikTok hat aber auch gezeigt, dass es möglich ist, eine tragfähige Musikkarriere zu starten, und hat sogar dazu beigetragen, diese Leidenschaft in mehreren seiner größten Persönlichkeiten zu entfalten. Unter ihnen: die Singer-Songwriterin Nessa Barrett, die Pop-Punk-Revivalistin Jxdn, der Rapper Jufu und der R & B-Newcomer Tayler Holder – drei von ihnen haben bereits Label-Deals von ihrer Präsenz auf TikTok erhalten.

Kenneth Hat

Die 18-jährige Barrett eröffnete Anfang 2019 ihren TikTok-Account und veröffentlichte hauptsächlich lippensynchrone Videos zu beliebten Songs. Fast zwei Jahre später hat sie über 13 Millionen Follower auf der Plattform. Aber Internet-Ruhm war nie ihr Endziel. “Ich bin nie wirklich in soziale Medien gegangen, um ein Einflussnehmer für soziale Medien zu sein, wenn das Sinn macht”, sagt Barrett gegenüber Variety. „Während ich eine große Fangemeinde hatte und oft postete, wollte ich nie, dass es mein Job ist, und ich habe es nie wirklich mit voller Kraft aufgenommen. Und als ich die Entscheidung traf, dass ich meinem Traum, Musik zu machen, zu 100% folgen würde, fing ich an, mich selbst zu finden. “

Für Barrett waren soziale Medien ein Sprungbrett auf dem Weg zu einer Karriere. Nachdem Warner Records einige Clips ihres Gesangs auf TikTok veröffentlicht hatte, streckte sie die Hand aus und unterschrieb sie schließlich. Im Juli wurde ihre Debütsingle “Pain” veröffentlicht. Die auf Klavier basierende Ballade zeigt Barretts eindringlichen Gesang und seine Lyrik. Barrett sagt, sie habe sich hingesetzt und das Lied während einer Sitzung am Klavier geschrieben, als sie es nicht „fühlte“, und die Originalversion war 30 Minuten lang.

“Weil es so roh war, wusste ich, dass ich wollte, dass das mein erstes Lied ist”, sagt Barrett. “Ich wollte nur, dass es echt ist.”

“Pain” hat fast 14 Millionen Spotify-Streams und das dazugehörige Musikvideo hat über 10 Millionen Aufrufe auf YouTube erzielt. Barrett hat seitdem eine weitere Single veröffentlicht, “Wenn du mich liebst”, und eine Punkrock-Version der Weihnachtsstaude “Santa Baby”. Was ihre zukünftigen Projekte und ihr Debütalbum betrifft, sagt Barrett, dass sie eine “Punk, Dark Rock Art Vibe” anstrebt.

Jxdn (ausgesprochen Jaden), ein Wunderkind von TikToker und Travis Barker, verkörpert diese Stimmung bereits. Der 19-Jährige, der früher Mitglied des als Sway House bekannten Content-Hubs war und dessen richtiger Name Jaden Hossler ist, begann damit, hauptsächlich komödiantische Inhalte auf der Plattform zu erstellen. Sobald er sich anschloss, ging es los zu den Rennen, gewann 2.000 Follower in einer Woche und lag innerhalb eines Monats bei 50.000. Von dort aus schoss seine Karriere in den sozialen Medien in die Höhe, und Jxdn hat jetzt fast 9 Millionen Follower auf TikTok. Obwohl Jxdn während der gesamten High School am Chor teilnahm und spielte, verliebte er sich in das Singen, nachdem er Justin Biebers Dokumentarfilm „Never Say Never“ gesehen hatte.

“Justin Biebers ‘Never Say Never’ hat mich wirklich dazu inspiriert, Sänger zu werden”, sagt Jxdn. „Ich hatte wirklich schlaffe Haare wie Justin, also fühlte ich eine Verbindung zu ihm. Dann ist mir wirklich klar geworden, dass ich mein Talent zum Singen aufgebaut habe, ohne es wirklich zu wissen. “

Nach seinem Umzug nach LA war Jxdn verliebt in den E-Boy-Stil, der in TikTok eindrang und zu seiner Entdeckung des Pop-Punk-Genres führte. Als er Blink-182 hörte, wusste er, dass er ein Rockstar sein wollte. Im Februar veröffentlichte er unabhängig seinen ersten Song „Comatose“ – und erhielt am nächsten Morgen einen Anruf vom legendären Blink-Schlagzeuger Barker.

Für einen ersten Einstieg in die Musik ist „Comatose“ zweifellos beeindruckend. Jxdns zerlumpter, aber perfekt gestimmter Gesang passt zu brodelnden Texten vor dem Hintergrund knackiger Drums und herzhafter Bässe. Kein Wunder, dass Barker Jxdn zum ersten – und derzeit einzigen – Unterzeichner seines Labels DTA Records gemacht hat.

“Travis hat eine Chance auf mich ergriffen, weil er mein Herz gesehen hat und er wusste, dass ich nach der richtigen Perspektive für diese neue Musik suchen würde”, sagt Jxdn über die Erfahrung und fügt hinzu, dass Barker ihm sagte, er sei “der perfekte Ton zum Formen.” . ” „Sobald Travis mich verprügelt hat, Mann, hat es auch jedes Label im verdammten Land getan. Ich wusste nicht einmal, was Scheiße ist, als hätte ich mich wirklich wie Justin Bieber gefühlt. “

Fünf Singles später – zwei davon, “Angels & Demons” und “So What!”, Brach die Top 10 der US-Rock-Charts durch – bereitet sich Jxdn darauf vor, sein Debütalbum Anfang 2021 zu veröffentlichen. Die erste Single des Albums, “Better” Off Dead “wurde am 18. Dezember mit Co-Writing-Credits von Lauv und Blackbear veröffentlicht.

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@ThatOneBlondeKid

„’Erzähl mir von morgen’ wird eine bahnbrechende Erfahrung sein, wie Filmkritiker sagen würden. Die Energie, die ich in dieses Album gesteckt habe, ist, als hätte ich zeitlose Musik gemacht, die die Leute in 100 Jahren hören können, und sie würde sich immer noch genauso relevant anfühlen “, fügt Jxdn hinzu. „Das wird die Leute umhauen. Das wird wie ein Kulturwandel. “

Selbst nachdem ein TikTok-Star unterschrieben wurde, sagt Quinteros, dass es Teil ihrer Aufgabe im Artist Relations-Team ist, die Dynamik aufrechtzuerhalten.

„Wir bei TikTok arbeiten mit Entwicklern und Künstlern zusammen, um ihnen die Erkenntnisse und Werkzeuge zu liefern, mit denen sie in der App erfolgreich sein können, und um sie auf jede erdenkliche Weise zu unterstützen“, verrät Quinteros. „Sobald ein Ersteller unterschrieben ist, arbeiten wir eng mit dem Label zusammen, um sicherzustellen, dass wir weiterhin auf der in der App erzeugten Dynamik aufbauen. Wir arbeiten eng mit unserer Redaktion zusammen, um die Unterstützung von Bannern und Platzierungen in wichtigen Wiedergabelisten sicherzustellen und um festzustellen, ob es Live-Streaming-Möglichkeiten oder Unterstützung für Entwickler gibt, die wir nutzen können, um den Trend weiter zu verstärken. “

Für den 20-jährigen Hip-Hop-Künstler Jufu war der Übergang von der Social-Media-Persönlichkeit zum ernsthaften Musiker ein längerer Weg als der seiner Kollegen.

Jufu – mit bürgerlichem Namen Julian Jeanmarie – begann seine Social-Media-Karriere bei Vine (TikToks kurzlebigem Sechs-Sekunden-Video-Vorgänger) im Alter von 13 Jahren, wo er mit seinen Freunden komödiantische Inhalte machte. In seinem zweiten Jahr hatte er über 250.000 Follower, die schließlich auf Musical.ly und dann auf TikTok übertragen wurden, wo er derzeit 3,2 Millionen Follower hat. Obwohl er seit seinem neunten Lebensjahr Gitarre spielt, hatte seine eigene Musik auch ihre Wurzeln in der Komödie. Sein erstes viral gewordenes Lied, “Woahh”, wurde mit Blick auf die beliebte TikTok-Tanzbewegung gemacht und begann insgesamt nur 30 Sekunden. Als das Interesse an dem Song geweckt wurde, ging Jufu zurück und machte eine Vollversion.

@jufuWHO RU? (Verwenden Sie diesen Sound für ein Cookie) #foryou #whoru # meme ♬ Who RU – Jufu

“Zuerst habe ich nur Musik gemacht, die die Leute in den sozialen Medien genießen können”, sagt Jufu. “Aber mir wurde klar, dass ich viel in mir habe, was ich dort rausbringen möchte, Musik, die ein verletzliches Stück von mir selbst herausbringt.”

Für seine nächste virale Veröffentlichung, “Who RU”, machte Jufu den vollständigen Song vor dem TikTok-Sound. Es spornte eine virale TikTok-Herausforderung an, die von Leuten wie Will Smith und Steve Harvey genutzt wurde. Als nächstes klopften „12 bis 15“ -Labels an Jufus virtuelle Tür. Island Records, Heimat von Shawn Mendes (der übrigens auch auf Vine entdeckt wurde), war der Gewinner.

“Island hatte definitiv die familiärste Atmosphäre für mich und die beste Vision für Langlebigkeit”, sagt Jufu. “Sie wollten ‘Who R U’ nicht einfach zu einer Nummer eins machen, und dann hört niemand mehr von Jufu.”

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Mit freundlicher Genehmigung von Donavan Mcleod

Quinteros war von Anfang an mit Jufu unterwegs.

“Das erste Mal, dass er auf mein Radar kam, war, als er mit ‘Woahh’ viral wurde und ich dachte mir: ‘Ich denke, hier ist etwas.’ Wir hatten ein kurzes Treffen und blieben in Kontakt “, sagt Quinteros. “Es war erstaunlich, die Reise vom viralen Schöpfer zum bonafiden Musikkünstler mitzuerleben.”

Obwohl er noch nicht bei einem Label unterschrieben ist, wird es für den 23-jährigen Tayler Holder nicht lange dauern, der die meisten TikTok-Anhänger aus dieser Gruppe hat – über 17 Millionen. Holder, ein ehemaliges Mitglied des berüchtigten Hype House, ist seit einiger Zeit neben Auftritten als Model und Schauspieler im Social-Media-Spiel. Obwohl Holder 2017 einen Song mit dem Titel „Who I Am“ herausbrachte, zeigte er erst kürzlich sein wahres Gesangstalent.

Am 31. Oktober veröffentlichte Holder auf TikTok ein kurzes Cover von Tate McRaes „You Broke Me First“, das eine kratzige Stimmabgabe und starke Kontrolle zeigt. Der Beitrag ging sofort in die Luft und gewann schließlich über 5 Millionen Likes und fast 30 Millionen Spiele. Im Kommentarbereich (der fast 140.000 Beiträge enthält) baten ihn Fans und Freunde gleichermaßen, Originalmusik zu veröffentlichen.

@itstaylerholderyou hat mich zuerst gebrochen. Von: @ tatemcrae1 ♬ Originalton – Tayler Holder

Nun, er hat es sicherlich vor. Die Fans bekamen einen Vorgeschmack auf seine gemeinsame Single „Feels Like Christmas“ mit Kelianne Stankus und Nate Wyatt, die am 8. Dezember veröffentlicht wurde. Holder sagt jedoch, dass seine Originalmusik, die Anfang nächsten Jahres erscheinen soll, auf der R & B-Spur bleiben wird.

Auf die Frage, warum er so lange darauf gewartet hat, sich mit Musik zu beschäftigen, antwortet Holder: „Es war mein ganzes Leben lang eine Leidenschaft für mich, aber ich hatte einfach nie das richtige Team um mich oder wusste sogar, wie ich es selbst machen sollte. Aber mit der Etablierung in der Social-Media-Branche und dem Treffen mit Produzenten, Schriftstellern oder anderen Künstlern hat es mich mehr dazu gebracht. … Ich war nicht immer mit Gesang gesegnet, es ist nur etwas, das ich aufgegriffen habe. In den letzten zwei Jahren habe ich wirklich angefangen, Gesangsunterricht auf YouTube zu schauen und jeden Tag zu singen. “

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Brian Doherty

Holder erkennt die Skepsis an, die mit einer Startrampe wie TikTok einhergeht, aber sie motiviert ihn nur mehr. “Wann immer Sie ein Influencer sind und versuchen, diesen Übergang zum Musiker zu vollziehen und ernst genommen zu werden, ist es sehr schwierig”, sagt Holder. „Ich hoffe, die Leute sehen, dass ich nicht nur ein Influencer bin, der versucht, Musik zu machen. Ich liebe das wirklich. Ich habe eine Leidenschaft dafür. Ich hoffe, sie sehen etwas anderes in mir als Künstler und nicht nur als TikTok-Star. “

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